ERIC STEPHENSON, EDITOR DE CÓMICS DE IMAGEN - LA ENTREVISTA - COMICS - 2020

Eric Stephenson, editor de Image Comics - The Interview

Eric Stephenson es el editor de Image Comics. Recientemente accedió a un pequeño interrogatorio por Bleeding Cool. Hablamos sobre piratería, Neil Gaiman, especulación, Jack Kirby, ventas digitales, Warren Ellis, Robert Kirkman, Matt Fraction y el mercado directo. Realmente espero que no se arrepienta ...

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La cuota de mercado de la imagen se ha reducido últimamente. En un momento, fuiste el segundo editor más ordenado de la industria, por delante de DC en muchos menos libros. Ahora IDW a menudo te está ganando. ¿Es esto una preocupación y qué planeas contrarrestar?

Se ha argumentado que Image es un lugar donde los creadores pueden ganar MUCHO más dinero en sus libros que en otras editoriales. Pero aparte de los derechos multimedia, una serie de libros no parecen hacer nada a los creadores. Incluso un libro aclamado por la crítica y bien promocionado como Phonogram no podría continuar si el artista Jamie McKelvie quisiera hacer su renta. ¿Cómo cuadras ese círculo?

Pero para algunos creadores, se les pide que sacrifiquen la posibilidad de un cheque de pago regular de Marvel / DC para trabajar en un libro que no tiene garantía de que ganen dinero, y si lo hacen, tardará mucho en llegar. ¿Puedes entender por qué tantos parecen reacios?

Pero incluso en un éxito real como Chew, y Layman ha sido honesto al respecto, apenas estaba haciendo nada. Como parte del acuerdo para lograr que el artista Rob Guillory se uniera al trabajo regular, tuvo que firmar básicamente muchas de las ganancias. Sin embargo, podría decirse que el éxito de Chew es al menos un 50% de Layman. Ahora estoy seguro de que a Layman le irá mucho mejor y el acuerdo televisivo probablemente estará a su favor, pero si los creadores sienten que tienen que hacer este tipo de acuerdos solo para publicar el trabajo en Image, ¿es eso ideal?

De hecho, es. Por ejemplo, la antología This Is A Souvenir a la que contribuí salió hace bastante tiempo. No he escuchado nada sobre el posible pago para mí o mi artista al respecto. Ni siquiera eso no va a haber ninguno.

¿No crees que es importante mantener a la gente informada sobre esto? Incluso para hacerles saber que '¡Lo siento! ¡Nada este año! La mayor queja que recibo acerca de Image from Image creators es la falta de comunicación, correos electrónicos sin respuesta, en algún momento durante meses. ¿Ves algún problema de infraestructura?

Bueno, está el problema de la fuga de cerebros. Brian Bendis, Mark Millar, Los creadores que hacen que los grandes libros sean cortejados por Marvel, con su propio libro similar a la imagen. Aparte de poner a los creadores en el tablero de Image, ¿cómo los mantienes en Image?

Bien, aquí hay un problema que recibo una y otra vez. Al convertir a un creador en el libro en el único contacto, tomador de decisiones y persona de pago de Image Comics, se han producido una serie de abusos en los que ese creador no ha pagado a los otros creadores del libro. ¿Image tiene algún plan para contrarrestar esto? Quiero decir que estoy a punto de que me paguen por la variante Chase (salió en enero). Si no les pago a mis contribuyentes, ¿eso no perjudica a Image tan bien como a mí mismo?

¿Te importaría nombrar a los mejores transgresores? Bleeding Cool es un autobús bastante grande ...

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También existe la práctica en la que un escritor paga por adelantado a un artista para crear un libro para Image y luego ve mucho menos dinero de Image, lo que lleva al libro a estrellarse y quemarse y un escritor muy endeudado que puede no volver a Image. ¿Algún plan para ayudar con esta situación?

Pero hasta donde puedo decir, Image es una compañía que exige que los creadores sean hombres de negocios. Pero, como hemos descubierto, muchos creadores son malos empresarios. Joe Quesada ha declarado que la peor explotación de los creadores proviene de otros creadores en lugar de los trajes de negocios puros. ¿No es una falla en el corazón del modelo de negocio de Image?

Bueno, Pat Lee me vino a la mente al instante. Pero creo que hay un problema: en un libro de Marvel y DC, a los creadores individuales se les paga individualmente por su trabajo. En un libro de imágenes, al creador principal se le paga por el trabajo de todos, para distribuirlo según lo acordado. Ese puede ser un eslabón débil en la cadena y podría generar problemas innecesarios. Especialmente cuando son alguien como Pat Lee, por ejemplo. ¿Hay una mejor solución?

Mencioné problemas que vi acerca de que Image se vio perjudicada por las decisiones tomadas por ciertos creadores, incluso si es feliz arrojarlos bajo el bus proverbial. Pero, ¿qué sucede cuando un creador es uno de los directores? ¿Alguna vez se ha preocupado o lamentado el daño de relaciones públicas que Image sigue sufriendo en todos los casos judiciales de Todd McFarlane / Neil Gaiman? Cada pérdida parece reposicionar Image contra el entorno amigable para el creador que Image ha desarrollado con bastante merecimiento, dentro del estereotipo de dicho editor torcido tradicional. Y las palabras de otro director de Imagen, Erik Larsen, nunca parecen ayudar, ¿verdad?

Yo diría que otra diferencia entre 1602 Spider-Man y Medieval Spawn es que Neil no tenía un acuerdo con Marvel de que sería copropietario del primero desde el principio. Pero en este momento, los minoristas parecen tener sus propios problemas con otra verdad particular. Que The Walking Dead se ha convertido en el día y la fecha digital con el # 77, sin ninguna advertencia para los minoristas. Esto les ha causado cierta molestia. En primer lugar, ¿es ese tema ahora retornable para ellos, y en segundo lugar dado que el libro más grande de Image ahora es más barato, más fácil y más temprano para conectarse legalmente para muchos? ¿O es el final del principio?

Por supuesto, Image parece estar ayudando al mercado directo de una manera particular. Cuando comenzó Image, se vio impulsado por el auge de los especuladores, que aumentó las expectativas de posibles coleccionistas e inversores, solo para que muchas de esas expectativas se colapsen más tarde. Muchos años después, parece que no hay una nueva burbuja especuladora en torno a ciertos libros de imágenes, como The Walking Dead, Chew, Morning Glories y Skullkickers. ¿Es algo que le agrada o le preocupa?

Sin embargo, tomar nota no sucede solo, a menudo hay un elemento social en eso. La tienda de historietas era la red social para geeks antes de internet. Ahora, a medida que los cómics comienzan a ser (oficialmente) digitales, ¿considera que es responsabilidad de la industria replicar ese proceso al comprar sus cómics en cualquier forma?

Bien, Eric, como editor de Image Comics, y un creador de tendencias en general como resultado, ¿qué cómics estás leyendo en estos días?

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Sabes, si Rob Liefeld pudiera, estoy seguro de que lo haría.

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Rich Johnston escribe para BleedingCool.com y ha publicado dos historias cómicas por Image. Un tercero, en Territorios fuera de la ley 2, se vence pronto.